The Very Best Of Bing Crosby Christmas – Bing Crosby

Bing Crosby Very Best of ChristmasSorti le 5 octobre 1999

Parmi les voix inoubliables, celle de Bing Crosby semble occuper une place toute particulière. Sa voix de crooner a même influencé les autres grands comme Frank Sinatra. Comme à peu près tout le monde de son époque, il a fait une panoplies de chansons de Noël. Ses meilleurs enregistrements ont été regroupés bien des années après sa mort pour en arriver à la compilation The Very Best Of Bing Crosby Christmas, où se côtoient 18 titres classiques des fêtes.

Petit début instrumental pour nous introduire à It’s Beginning to Look a Lot Like Christmas. Déjà, après quelques secondes, vous saurez si vous aimez le style ou non; orchestration légère, mais complète, avec des cordes et des vents à profusion et la voix chaleureuse de Bing Crosby, sans parler harmonies vocales féminines.

S’ensuit Adeste Fideles, où la voix sort peut-être un peu trop fort dans le mix, enterrant la musique nostalgique et solennelle. Et dans la seconde moitié, on a droit à un petit fouillis vocal, notamment avec une voix aigüe qui semblait inventer sa ligne à mesure. On ne l’entend que si on porte bien attention, mais tout cela aurait certainement pu être amélioré un peu grâce à un remastering.

Reprenant de nombreux classiques qui ont probablement été déjà repris à outrance à son époque, le chanteur s’est permis de s’amuser sur certaines chansons. Notamment, dans Santa Claus Is Coming to Town, il joue un peu avec les rythmes, peut-être même un peu trop, au point de ne pas toujours sembler être sur le bon temps par rapport à ses musiciens. Ce sont des choses qui arrivent…

Le petit medley Christmas Carols: Deck the Halls/Away in a Manger/I Saw Three Ships est simple, mais bien réalisé, faisant vivre trios pièces pour le prix d’une, sans les voir passer. Pourtant la cassure est peu subtile, mais ça se laisse écouter tout seul malgré tout. Et outre Deck the Halls, les autres sont moins populaires. Version énergique de Jingle Bells (à quoi pouvait-on s’attendre d’autre?) qui donne envie de claquer des doigts à tout coup. Seule chose qui dérange : vers la fin, on ajoute volontairement des coupures, qui cassent le rythme. Plus d’une fois. Dommage car cela suffit pour laisser un moins bon souvenir de la chanson.

Dans le registre des chansons douces, Silent Night est difficilement contournable. Tout en douceur, avec une instrumentation subtile et des voix douces en arrière-plan. Formule similaire et presque aussi réussie sur The First NoelI’ll Be Home for Christmas, puis The Christmas Song [Chestnuts on a Open Fire].

Bing Crosby offre une version intéressante de Here Comes Santa Claus, très rythmée avec un bon dialogue vocal. Puis une interprétation mémorable de Sleigh Ride, où l’instrumentation fait un excellent travail.

Le meilleur pour la fin : Bing Crosby a été le premier à enregistrer le fameux hit White Christmas, au début des années 1940. Ce serait, encore à ce jour, l’extrait le plus acheté au monde (avec 50 millions d’achats!).

Sur 18 titres, certains laisseront probablement plus froids que d’autres. Christmas Is A-Comin’ ne semble pas avoir autant traversé l’histoire, avec raison. Et oublions la version de Rudolph the Red-Nosed Reindeer. L’approche vocale est maladroite et peu convaincante (surtout celle de Rudolph lui-même), malgré les efforts évidents d’originalité ici.

Tenant compte que la quasi-totalité des titres ont dû être enregistrés aussi loin que dans les années 1940, on peut dire que la qualité de l’enregistrement est assez bonne. Plusieurs enregistrements ont traversé les années et sont devenus des classiques parmi les classiques. D’autres sont juste d’autres versions crooner des chansons de Noël, à écouter entre deux tounes des fêtes de Sinatra et Michael Bublé. Somme toute, du bon matériel, qui a assez bien vieilli, mais qu’on aura vite fait d’avoir trop entendu, comme à peu près tout de Noël.

À écouter : Silent Night, Sleigh Ride, White Christmas

7,8/10

Par Olivier Dénommée

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